Kreatives Schreiben #7 – Zeigen, nicht erzählen

„Show, don’t tell“ (zeigen, nicht erzählen) ist einer der am häufigsten gegebenen Ratschläge zum kreativem Schreiben, Theater und Film. Aber genau wie „schreibe, was du weißt“ und „schreibe jeden Tag“ kann es schwierig sein, ihm zu folgen – besonders wenn man nicht wirklich weiß, was es bedeutet! Zum Glück finden wir das Heute heraus!

Eine schnelle Definition
„Show, don’t tell“ ist eine Schreibtechnik, bei der Geschichte und Charaktere durch sensorische Details und Handlungen und nicht durch Exposition miteinander verbunden sind. Sie fördert einen Schreibstil, der den Leser in das Geschehen eintauchen lässt und es ihm erlaubt, mit den Charakteren „im Raum zu sein“.

In seinem meist zitierten Zitat sagte Tschechow: „Sagen Sie mir nicht, dass der Mond scheint. Zeigen Sie mir den Schimmer des Lichts auf zerbrochenem Glas.“

Kurz gesagt: Das Zeigen illustriert, während das Erzählen nur Zustände darstellt. Hier ist ein kurzes Beispiel für Zeigen gegen Erzählen:

Zeigen: Als seine Mutter das Licht ausschaltete und den Raum verließ, verkrampfte sich Michael. Er kauerte unter der Decke, griff nach den Laken und hielt den Atem an, als der Wind an dem Vorhang vorbeiströmte.

Erzählend: Michael hatte furchtbare Angst vor der Dunkelheit.

In dem „zeigenden“ Beispiel haben habe ich nicht nur gesagt, dass Michael Angst vor der Dunkelheit hat, sondern ich habe ihn in eine Situation gebracht, in der sein Erfahrung dieser Angst im Mittelpunkt steht. Der Leser kann dieselben Informationen aus dem „erzählenden“ Beispiel ableiten, aber der Effekt und die Atmosphäre gehen verloren.

Es gibt die Regel aus einem Grund. Ich zeige dir mal, warum.

Die Vorteile von „Show, Don’t Tell“


Das Zeigen hilft auch, die Charaktere auf eine Weise zu entwickeln, die nicht nur ihre Eigenschaften aufzählt. Zum Beispiel könntest Du, anstatt Deinen Lesern zu sagen, dass „Gina egoistisch und unreif“ war, diese Seite von ihr zeigen, indem Du eine Szene schreibst, in der sie darüber jammert, dass jeder ihren Geburtstag vergessen hat. Oder wenn Du eine Figur hast, die extrem entschlossen ist, zeige, dass sie tatsächlich etwas durchhält – sagen nicht einfach „sie war hartnäckig“.

Insgesamt zieht das Zeigen, wenn es richtig gemacht wird, den Leser mit einer wirklich immersiven Beschreibung in die Erzählung hinein. Es trägt zur Entwicklung der Geschichte bei, überlässt aber auch bestimmte Dinge der Interpretation des Lesers, was viel interessanter ist, als alles explizit zu beschreiben.

Das Fazit: Erzählen geht vielleicht schneller, und es ist sicherlich notwendig, in jeder Geschichte etwas zu erzählen (mehr dazu später), aber das Zeigen sollte fast immer die Hauptstrategie sein.

In Ordnung, das ist genug Theorie für den Moment! Sprechen wir darüber, wie Du bei Deinen eigenen Projekten zeigen, nicht erzählen kannst. Hier sind meine fünf Schlüsseltipps, wie man in einer Geschichte eher zeigt als erzählt:


Fangen wir mit einem der wichtigsten Aspekte des Geschichtenerzählens an…

Tipp Nr. 1. Schaff Dir ein Gefühl für den Schauplatz
Eine der besten Möglichkeiten zu zeigen, statt zu erzählen, ist es, ein Gefühl für die Umgebung zu schaffen. Dies kann man erreichen, indem man darüber schreibt, wie die Charaktere ihre Umgebung wahrnehmen und mit ihr interagieren, indem man viele sensorische Details und gelegentliche Aktionen in die Szene einwebt. Dies ist eine besonders gute Möglichkeit, Deiner Geschichte Unmittelbarkeit zu verleihen, da der Leser in der Lage sein sollte, sich selbst in genau dieser Umgebung vorzustellen.

Erzählend: Ich bin durch den Wald gegangen. Es war bereits Herbst und mir wurde kalt.

Zeigen: Die trockenen orangefarbenen Blätter knirschten unter meinen Füßen, als ich den Kragen an meinem Mantel hochzog.

Tipp Nr. 2. Benutze den Dialog, um Deinen Charakter zu zeigen.
Zusätzlich zur Einstellung kannst Du auch Dialoge verwenden, um Elemente Deiner Geschichte über die Oberflächenkonversation hinaus zu demonstrieren. Die Rede eines Charakters wird dem Leser eine Menge über ihn erzählen, besonders wenn er ihn zum ersten Mal kennenlernt.

Verwendet er lange Sätze und mehrsilbige Wörter oder bevorzugt er kurze, aussagekräftige Antworten? Wird er wahrscheinlich Slang verwenden und eine Autoritätsperson „Alter“ oder „Digger“ nennen oder wird er sie respektvoll mit „Herr So-und-So“ ansprechen?

Tip Nr. 3. Beschreibe im Zweifelsfall immer die Aktion
„Erzählen“ bringt die Erzähldynamik fast immer zum Erliegen. (Ich weiß, dass das seltsam klingt) Stell Dir vor, Du müsstest jedes Mal das Setting beschreiben, wenn Deine Figuren einen neuen Raum betreten – jedes Tempo, das Du in Deinem Kapitel aufgebaut hast, würde zerstört werden. Dennoch ist es wichtig, das Setting zu evozieren und die Szene in einen Kontext zu setzen. Und genau hier kommt es darauf an, dass man die Aktion zeigt.

Nehmen wir an, Du beginnst Deine Szene damit, dass Dein Charakter über den Markusplatz in Venedig geht. Anstatt die Tauben, die Touristen und die Gestaltung des Platzes zu beschreiben, kannst Du die Szene durch die Handlungen wirken lassen:

Er hat sich verspätet. Der Markus-Uhrturm hatte ein mal geläutet und Enzo fand sich gegen den Strom der Touristen, die sich in Richtung der Cafés am Markusplatz drängten. Vor ihm verstreute sich ein Taubenschwarm.

Durch die Handlung kannst Du den Schauplatz der Szene beschreiben und gleichzeitig die Vorwärtsbewegung Deiner Geschichte beibehalten.

Tipp Nr. 4. Verwende starke Details, aber übertreibe es nicht.
Starke, lebendige Details sind entscheidend für den Prozess des Zeigens. Das heißt aber nicht, dass man zu viele Details einbeziehen sollte, vor allem nicht solche, die übermäßig verschönernd wirken. Diese Art von übertriebener Schnörkelsprache kann genauso schlimm sein wie eine zu einfache „Erzähl“-Sprache, da der Leser dadurch das Interesse an Deiner superdichten Prosa verlieren wird.

Zu viele Details: Die Figur fühlte sich rau an, ihre gealterte Fassade war mit Staub und Schmutz verkrustet, als ich sie in meiner Hand wog, wobei ich ihre gezackten Kurven und den fantafarbenen Farbton beobachtete.

Genau richtig: Sie war schwerer als sie aussah. Etwas von der orangefarbenen Fassade zerbröckelte in meiner Hand, als ich sie aufhob.

Finde die richtige Balance, indem Du mit einfachen und komplexen Sätzen und Ideen und verschiedenen Arten von sensorischen Details abwechselnd arbeitest, damit der Leser nicht mit einem Typus überfrachtet wird.

Ist Erzählen jemals akzeptabel?
Natürlich hat man manchmal keine andere Wahl, als in einer Geschichte ein bisschen zu „erzählen“. Ja, es ist eine narrative Abkürzung, aber manchmal sind Abkürzungen notwendig – vor allem, wenn man versucht, etwas schnell zu erklären, ohne Fanfaren oder immersive Beschwörungen für die Leser. Schriftsteller „erzählen“ oft am Anfang einer Geschichte, um die Exposition zu vermitteln, oder nach einer „großen Enthüllung“, bei der bestimmte Details einfach nur klar gesagt werden müssen. Das Wichtigste ist die Ausgewogenheit; solange man nicht zu viel erzählt oder zeigt, sollte es einem gut gehen.

Schließlich solltest Du daran denken, dass es keine festen Regeln für das Schreiben gibt. Wenn Du Dir Sorgen machst, dass Du zu viel erzählst und nicht genug zeigst, aber Dein Schreiben trotzdem gut fließt und die Leser beschäftigt, fühle Dich nicht verpflichtet, es zu ändern! In der Kunst sind Regeln eher freundliche Vorschläge. Das ist besonders nützlich, wenn Du Deinen ersten oder zweiten Entwurf erstellst – Du wirst es ‚erzählen‘ und das ist okay. Du bist noch dabei, herauszufinden, worum es in Deiner Geschichte geht. Meinen Erstentwurf, den ich gerade schreibe, will ich Dir erst gar nicht zeigen.

Ob Du also eher dazu neigst, zu zeigen oder zu erzählen, Du solltest einfach wissen, dass Du mit etwas Übung genau den Stil finden wirst, der für Dich funktioniert. Und wenn das passiert, wirst Du allen (sorry, ich konnte nicht widerstehen!) zeigen, was in Dir als Autor steckt.

Vielen Dank, dass du wieder dabei warst!

WillSchreiben

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